¿Qué sabemos sobre MATAFUEGOS? (Parte I)

Las 14 preguntas más frecuentes (parte I)

La siguiente es una síntesis de las preguntas más frecuentes que recibo de los usuarios acerca de los extintores. Con las respuestas espero satisfacer la mayoría de las dudas que habitualmente me plantean y hacer un aporte a la prevención de incendios y la seguridad en la Argentina.

1.           ¿Son todos iguales?

No todos los matafuegos son iguales en cuanto al tipo de fuego para el cual son aptos. Algunos extintores sirven para apagar materiales orgánicos (papel, trapo, madera, etc). Otros están diseñados para combustibles líquidos o elementos con carga eléctrica. Y también hay matafuegos que cubren los tres casos a la vez. En el mercado se pueden hallar extintores especiales, fabricados para atacar tipos diferenciados de fuego como aceites o grasas de cocina, o para ser utilizados sobre equipos de computación o electrónicos de alto valor. A este panorama se debe agregar que los extintores se fabrican con muy distintas capacidades, en función de su uso y localización.

2.           ¿Cómo elegirlos?

La Norma IRAM 3517 reseña las características de los principales matafuegos y brinda recomendaciones importantes a este efecto. Desarrolla una serie de tablas en las que se indican los extintores mínimos requeridos en tipo y capacidad para diferentes destinos de uso de una propiedad, ya sea una vivienda, una oficina, un comercio, un hospital, etc. No obstante y en función de la imposibilidad de cubrir todas las variantes, para realizar una adecuada elección de los matafuegos que van a proteger una propiedad frente a un incendio es fundamental recurrir al consejo de un especialista en el tema.

3.           ¿Cuál me conviene comprar?

Luego de efectuada la determinación de los matafuegos que corresponden, hay un solo punto a tener en cuenta al momento de la efectuar la compra: la calidad del extintor. Y es en este punto donde las cosas se hacen más sencillas: Se deben adquirir solo matafuegos fabricados con un Sello de Certificación de su calidad, como forma de asegurarse que el extintor elegido va a efectuar realmente la prestación requerida, ya que su fabricación ha sido controlada por un tercero independiente.

4.           ¿Sirven los MATAFUEGOS que tengo?

Para aclarar este punto es necesario verificar la “Dotación de Extintores Requerida” para la propiedad donde están instalados los matafuegos. Esta tarea profesional es realizada por las Empresas habilitadas. De la comparación entre lo necesario y lo existente saldrá la respuesta y el posible listado de los faltantes, para adecuar la dotación de extintores a las Reglamentaciones en vigencia.

5.           ¿Cómo recordar su ubicación?

No es necesario recordar donde están ubicados los matafuegos. Sólo deben estar adecuadamente señalizados según lo indicado en la Norma IRAM 3517, para que resulten visibles y accesibles en caso de una emergencia. Este aspecto es fundamental por cuanto el humo, el pánico y los gritos que suelen estar presentes en in incendio son factores que atentan contra la rápida localización de los matafuegos.

6.           ¿Por qué hay que realizar el Control y Mantenimiento de los matafuegos?

El Control y Mantenimiento de los Extintores de incendio, además de una cuestión de seguridad, es un requerimiento legal, en todo el país. Es una tarea de cumplimiento obligatorio según lo indican las distintas disposiciones legales vigentes. Quienes no lo realicen el Control y el Mantenimiento de los extintores en las fechas correspondientes son pasibles de recibir multas y sanciones, además de exponerse a no cobrar seguros o a tener sanciones penales y/o económicas en casos de incendio.

7.           ¿Cada cuánto se debe hacer el mantenimiento?

Los matafuegos se deben someter a Mantenimiento UNA VEZ POR AÑO, según lo indicado en las normativas vigentes, no obstante lo cual algunos usuarios determinan una periodicidad menor.

8.           ¿Cada cuánto se controlan?

Los extintores deben ser controlados COMO MÁXIMO CADA TRES MESES, según lo indicado en las normativas vigentes, no obstante lo cual algunos usuarios determinan una periodicidad menor. Este control se realiza independientemente de la fecha de vencimiento de la carga.

«Lo mejor que se puede compartir es el conocimiento»Alain Ducasse

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Arq. Néstor Loguzzo
Arq. Néstor Loguzzo
Fire Instructor I (NFPA 1041 2012 Ed.) en Texas A&M Engineering Extension Service / Fire School USA - Arquitecto Universidad de Buenos Aires - Miembro de los Comités de Normalización de IRAM - Capacitador y Asesor en Protección Contra Incendios

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